Τις προηγούμενες δεκαετίες δε γνωρίζαμε άλλο είδος τουρισμού από το κλασικό καλοκαιρινό ελληνικό πακέτο, που απευθυνόταν στο εξωτερικό. Μοναδικά ζητούμενα αυτού του είδους, τα φθηνά αεροπορικά εισιτήρια, ένα καλό και οικονομικό ξενοδοχείο κι όλα τα υπόλοιπα βρίσκονταν επί τόπου σε αφθονία: Καθαρή θάλασσα, φαγητό φτιαγμένο με αγνά, μεσογειακά προϊόντα, μπόλικο κρασί και λαμπρός ήλιος.

Το πέρασμα των ετών και η ολοένα μαζικότερη πρόσβαση πληθυσμού στην ταξιδιωτική πολυτέλεια, έφεραν πιο εξειδικευμένες μορφές τουρισμού. Σχολές ιδρύθηκαν, μελέτες εκπονήθηκαν, επαγγελματίες ανέλαβαν τα ηνία και αναλύσεις έδωσαν καρπούς πιο εκλεπτυσμένης τουριστικής αξιοποίησης της Ελλάδας. Με βάση πάντα το εξαιρετικό κλίμα, τις υποδομές και το καταρτισμένο προσωπικό είναι δυνατόν να αναπτυχθούν πολλές νέες μορφές ταξιδιωτικών παροχών, που τοποθετούν σε δεύτερη προτεραιότητα τα οικονομικά αεροπορικά εισιτήρια και πρωταρχική την προσφορά ειδικών υπηρεσιών. Για παράδειγμα, ο λεγόμενος «ιατρικός τουρισμός» είναι ένα ανερχόμενο είδος, που θα μπορούσε στην Ελλάδα του 2013 και παρ’ όλη την κρίση, να δώσει εξαιρετικά αποτελέσματα. Επαναλαμβάνουμε, το ήπιο, ευεργετικό κλίμα είναι δεδομένο και προνομιακά εξασφαλισμένο όλες τις εποχές του έτους. Οι υποδομές επίσης υπάρχουν: Ιδιωτικές και δημόσιες ιατρικές μονάδες, ξενοδοχεία (που σημειωτέον, τη χειμερινή εποχή θα κατέβαζαν ρολά κοστίζοντας μεγάλα ποσά στον εκάστοτε ιδιοκτήτη, ο οποίος καλείται κάθε άνοιξη ν’ ανακαινίζει ένα κτήριο, που έχει υποστεί τις αναπόφευκτες φθορές της μη χρήσης) και άλλες πληροφοριακού τύπου υπηρεσίες. Επίσης, σε αφθονία βρίσκεται και το ιατρικό προσωπικό που θα επανδρώσει τέτοιες μονάδες. Στα πλαίσια αυτά, ιδρύονται με δειλά αλλά σταθερά βήματα ταξιδιωτικά γραφεία, που εξασφαλίζουν μεν όσο πιο φτηνά αεροπορικά εισιτήρια γίνεται, αλλά τα συνδυάζουν και με ευεργετική διαμονή σε ξενοδοχειακές μονάδες στη Μυτιλήνη, την Εύβοια, τη Θεσσαλονίκη και αλλού, όπου δηλαδή προσφέρονται υπηρεσίες ευεξίας όπως σπα, μπάνια σε ιαματικές πηγές, θεραπείες του νου και του κορμιού. Μερικές από τις πρωτοπόρες χώρες σ’ αυτή τη γραμμή ήταν η Ουγγαρία με εξαιρετικά σπα χάρη στις θερμές πηγές της Βουδαπέστης και η Ιορδανία χάρη στις μοναδικές ιδιότητες της Νεκράς θάλασσας.

Το μότο της εποχής είναι «τουρισμός για όλους». Κοινώς, στις χαρές του ταξιδιού έχουν δικαίωμα οι πάντες, υγιείς και ασθενείς, κι όποια χώρα διαθέτει μονάδες ιατρικής υποστήριξης σε κάθε τουριστικό της προορισμό έχει το προνόμιο να φιλοξενεί όλο και περισσότερους επισκέπτες. Άνθρωποι, οι οποίοι μέχρι πρότινος δεν είχαν τη δυνατότητα να φύγουν από το σπίτι τους, όπως οι διαβητικοί ή νεφροπαθείς, που χρειάζονται καθημερινά επίσκεψη σε νοσοκομείο, ζητούν από έμπειρους ταξιδιωτικές πράκτορες να κανονίσουν τα πάντα: Από φθηνά αεροπορικά ή ακτοπλοϊκά εισιτήρια -αναλόγως με τον προορισμό- μέχρι διαμονή σε ξενοδοχεία και προγραμματισμένα ραντεβού κατόπιν συνεννόησης με το πλησιέστερο νοσοκομείο. Μοιραία, μιλώντας πάντα για την Ελλάδα, την πρωτοκαθεδρία σ’ αυτό το είδος των ταξιδιών την έχουν τα αστικά κέντρα και τα μεγάλα νησιά, δηλαδή η Αθήνα, η Θεσσαλονίκη, τα Χανιά και το Ηράκλειο (Κρήτη), η Ρόδος κ.α.

Όσον αφορά στη λίστα με τους εγχώριους τόπους, που ενδείκνυνται για ιαματικό τουρισμό, με έκπληξη παρατηρούμε ότι αυτή είναι σχεδόν ατελείωτη: Πετάξτε το χειμώνα με πάμφθηνα αεροπορικά εισιτήρια για Θεσσαλονίκη και απολαύστε τις θεραπευτικές ιδιότητες νερού και υπεδάφους στη Νέα Απολλωνία (55 χιλιόμετρα έξω από τη συμπρωτεύουσα). Οι οργανωμένες υδροθεραπευτικές εγκαταστάσεις του πρώην προσφυγικού χωριού καταπολεμούν νευρολογικές παθήσεις, αρθρίτιδα και δερματικά νοσήματα. Έξω από τη Θεσσαλονίκη υπάρχουν και οι θειούχες πηγές της Θέρμης. Ιαματικές πηγές και κατάλληλες υποδομές για αεροπορικά ταξίδια και διαμονή υπάρχουν και στα Ιωάννινα, στην Καβάλα, στη Λήμνο και αλλού.

Όσον αφορά στη λίστα με τους εγχώριους τόπους, που ενδείκνυνται για ιαματικό τουρισμό, με έκπληξη παρατηρούμε ότι αυτή είναι σχεδόν ατελείωτη: Πετάξτε το χειμώνα με πάμφθηνα αεροπορικά εισιτήρια για Θεσσαλονίκη και απολαύστε τις θεραπευτικές ιδιότητες νερού και υπεδάφους στη Νέα Απολλωνία (55 χιλιόμετρα έξω από τη συμπρωτεύουσα). Οι οργανωμένες υδροθεραπευτικές εγκαταστάσεις του πρώην προσφυγικού χωριού καταπολεμούν νευρολογικές παθήσεις, αρθρίτιδα και δερματικά νοσήματα. Έξω από τη Θεσσαλονίκη υπάρχουν και οι θειούχες πηγές της Θέρμης. Ιαματικές πηγές και κατάλληλες υποδομές για αεροπορικά ταξίδια και διαμονή υπάρχουν και στα Ιωάννινα, στην Καβάλα, στη Λήμνο και αλλού.

Αξίζει να σημειωθεί, ότι η ιατρική υδρολογία υπάρχει ως ειδικότητα ήδη από το 1920 σε αναγνωρισμένα πανεπιστήμια στην Ιταλία, τη Γαλλία, τη Ρωσία, τη Γερμανία, την Πολωνία και αλλού. Ένας κύκλος λουτροθεραπείας περιλαμβάνει δεκαπέντε με είκοσι μπάνια (ανάλογα με τις οδηγίες του θεράποντος ιατρού), γεγονός που σημαίνει, ότι ο μέσος όρος διακοπών ενός επισκέπτη, που επιλέγει π.χ. την Ερέτρια για τα λουτρά της, είναι κατά πολύ μεγαλύτερος σε διάρκεια από αυτόν του οποιουδήποτε τουρίστα ταξιδεύει στην Ελλάδα για τα αξιοθέατα της, για διασκέδαση ή για άλλο σκοπό.

Η Ελλάδα θα μπορούσε να χαρακτηριστεί ως μια τεράστια πηγή, με πλούσιο υπέδαφος και αναβλύζοντα ύδατα με θαυματουργές ιδιότητες. Συγκεκριμένα, η χώρα απαριθμεί τουλάχιστον ογδόντα πηγές και σας καλούμε να τις επισκεφθείτε με τα πιο φθηνά αεροπορικά εισιτήρια ή με εξίσου οικονομικά ακτοπλοϊκά εισιτήρια, ώστε να διατηρήσετε την ευεξία και την υγεία σας.